• 古代左右之分:中国古人尊“右”还是尊“左”?

    古代左右之分:中国古人尊“右”还是尊“左”?

    “左”与“右”两个字充分体现了中国古人的想象力与创造力。左从(手),从工。多数钟鼎文的“左”字由左手与工组成。古代,工有三个意思:(一)工匠;(二)乐工;(三)官员。许多训诂书作者都认为此处“工”代表工匠,这不符合事实。中国一向有士农工商的排位,工匠排位居中,与“左”所表达的基本意思(最高)相悖。工读音通公,表示男性。男尊女卑,而工匠之工与男女排位风马牛不相及。所以,这里的工代表臣工——包括乐工。

    右从(手),从口(丁为男,口为女)。许多钟鼎文的“右”字由右手与口组成。古代右通佑,有辅佐的意思,口代表女性。实际上,古代女人确实从事辅助性工作,处于从属的地位。

    显然,中国虽然有过尊右的时代,但终究不是主流,在绝大多数时间中国古人是尊左的。确实,司马迁说过“毋能出其右者”的话,那话并没有说错,古人确实有过尊右的习俗。问题是司马迁至今已经有两千年,尊右早就成为老黄历。宋、元、明、清的人也算古人,他们可都是尊左的。

    有看过《郑和下西洋》的潮州人,应该有注意到,里面有个历史上第一个出现潮州牛人——陈祖义。他是当时世界上级别最高的海盗老大,明朝政府一年的财政收入是1100万两白银,却用了750万两来悬赏捉拿他,可见是倾国之力而不惜。也可见这个人的重要性。

    尽管他很牛,可海盗毕竟不是什么可以拿来炫的事,说到这里,我们就有必要了解当时的历史,当时朱元璋这老头不知道是不是不会游泳,定下了“片板不得下海”的国法,这让以海为生的沿海人民如何生活?所谓海盗也就是不听老朱言下海谋生,做些生意。当然不排除有个别暴力行为。想想前些日子我们的商船还不时受索马里海盗欺负,如果当时陈祖义不是被缉杀,或许今天就没索马里啥事了。

    我们先了解下:陈祖义,是在明朝的一位海盗集团之首领,其祖籍广东潮州人,明朝洪武年间,全家到南洋。陈祖义盘踞在马六甲10多年为海盗,集团成员最鼎盛时超过万人。战船百艘。雄霸于日本、台湾、南海、印度洋等海面。劫掠过往船只达万首,攻打50多座沿海镇城。陈祖义成为有史以来悬赏金最高的通缉犯。朱棣如此不惜代价,包括派出郑和下西洋,与明朝从立国开始就惧怕敌对势力从海上发起颠覆行动的“靖海思维”有直接的关系。永乐五年(1407年)9月郑和把陈祖义押回中国,当众将陈祖义斩首示众。

    话说为了逃避明帝国海军的围剿,陈祖义后来逃到了渤林邦国,国王死后,便自立为王,成为了渤林邦国的国王,完成了从海盗到帝王的华丽转身。这样的成就,恐怕在世界海盗史上也是绝无仅有的。陈祖义当上国王之后,还一度向大明帝国纳贡称臣。直到后来被郑和捕获,朱棣当众斩杀。

    澳洲华人作家雪珥在其著作《大国海盗:浪尖上的中华先锋》中,第一个描述的“中华先锋”,就是陈祖义。雪珥先生在书中娓娓道来的中国海盗,包括后来的林阿凤、林道乾、布兴有等不同时代的海中蛟龙,几乎全是潮州人,甚至包括最为著名的安徽海上盗商王直的手下干将也多为潮州人。如果潮汕人把书名一改,几乎可以称作《潮汕海盗:浪尖上的中华先锋》了。

    历史证明,明朝之后的软弱受辱,与老朱定下的禁海令不无关系。

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