• 解析甲午战争的失败慈禧太后该不该背锅?

    解析甲午战争的失败慈禧太后该不该背锅?

    说起甲午战争,大部分中国人都能说几段,除了谴责日本帝国主义的侵略行径,还要痛骂几声清政府腐朽无能。以往,受到一些文学作品、影视作品的影响,民间有一些根深蒂固的认识和观点,但深入到历史中,很多看似成立的认知往往容易流于简单甚至失之公允。近年来,回顾甲午一战,越来越多的历史研究者尝试从新的角度认识这场战争,对一些似是而非的历史观点进行重新梳理。

    那么,究竟有哪些“史实”需要我们重新认识呢?

    慈禧太后的剧照

    慈禧太后挪用了海军哪部分军费

    以往探讨甲午战争失败原因,说到清政府的腐败无能,无出其右者莫过于慈禧太后修颐和园挪用海军经费一事。一些历史课本讲,为讨慈禧欢心,李鸿章挪用海军经费修筑颐和园,结果导致清朝政府无钱提升军备水平。这种观点应声的一个逻辑是,慈禧太后当初如果励精图治,严格控制“三公”消费,不建楼堂馆所,清军便可有足够的经费与日军周旋。

    大清真是因一个园子失掉了整场战争

    考察历史,清军在海军建设方面的投入并不比日本少。北洋水师从1861年筹建到1888年成军27年间,清政府一共投入海军经费一亿两白银,每年合计300万两,占年度财政的4%——10%。日本政府从1868年到1894年3月间共向海军拨款9亿日元,折合成白银才6000万两,每年合计白银230万两,相当于同期清政府对海军投入的60%。

    颐和园的一角

    修颐和园占用海军经费,在一些历史研究者看来也是不成立的。慈禧修颐和园的经费名义上挪用北洋海军的军费,但实际上却是各地督抚孝敬的钱,只是挂靠在海军军费的名义下。1888年秋,醇亲王通过李鸿章,向一些沿江海省份的总督、巡抚授意,要为孝敬老佛爷修颐和园。但顾及自身形象,当年的执政者也觉得这事不光彩,醇亲王于是就想出以海军的名义筹款,最后共集260万两白银。

    这260万两,除一部分用于修建颐和园,剩下的都投入到铁路建设。由此看来,修颐和园的钱和海军经费没有半点关系,这份钱原来也不属于海军。不仅如此,战争开打后,慈禧太后还从私房钱里拿出了300万两贴补海军。

    颐和园的一角

    虽然修颐和园没影响海军经费,但海军经费短缺却是不争的事实。虽然清日两国海军在建设方面投入不分伯仲,但在战争前夕,投入却有很大差距。日本政府的财政支出中,在甲午开战前,军费支出已经占年度财政总支出接近30%。大清当时的财政收入与日本差不多,但军费支出却只有1.6%左右,海军每年实际经费只有100余万两,仅能满足基本开销。甚至战争即将爆发之际,李鸿章请求户部拨款二、三百万两以作战费,结果竟然只取出来18万两。战争爆发后,清政府更是手忙脚乱,关键时刻应变不力,这是铁定了的。

    那么,修颐和园挪用海军经费的说法从哪里来的呢?翻检史料发现,这个说法最早出自梁启超的文章,“群臣竞奏请练海军,备款3000万,颐和园工程大起,举所筹之款,尽数以充土木之用。”梁启超这种说法没有任何数字考证,基本是为了反对慈禧做的舆论造势,不足为信。

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